UMA DEFESA PRELIMINAR DA GRAÇA PREVENIENTE

Steve Witzki

A obra da conversão é sempre iniciada pela graça de Deus. John Wesley acreditava que a graça preveniente de Deus tinha a intenção de ser para todas as pessoas. Ele disse “a graça ou o amor de Deus, de onde vem a nossa salvação, é LIVRE EM TODOS e LIVRE PARA TODOS”.
A necessidade dessa graça preveniente está baseada na condição caída do homem. Wesleyanos e Calvinistas estão em acordo fundamental sobre a depravação do homem. De fato, o mandamento para se arrepender e crer, encontrado em toda a Escritura, seria impossível se não fosse pela graça de Deus.
Enquanto os calvinistas distinguem entre graça comum e graça especial, eles ensinam que apenas a graça especial é a graça salvadora. A graça especial é estendida apenas aos eleitos e é irresistível [segundo os Calvinistas]. Os wesleyanos não encontram nenhuma base bíblica para as distinções teológicas de graça comum e especial. Em vez disso, os Wesleyanos ensinam uma graça preliminar ou preveniente. A doutrina da graça preveniente quebra a cadeia da necessidade lógica ensinada pelos calvinistas. A palavra preveniente ou que vem antecipadamente vem de duas palavras latinas que significam vir antes. A graça preveniente capacita o pecador a aceitar ou rejeitar o dom da salvação proporcionado por meio de Cristo.
A doutrina wesleyana da graça preveniente simplesmente se refere à graça de Deus que antecede ou precede qualquer movimento do homem para com Deus. A graça brota do amor altruísta do Pai pela humanidade perdida (João 3: 16-18) e é mediada através da vida ativa e da morte obediente do Filho. O Espírito Santo administra a obra consumada do Filho através de sua obra de reconciliação, conversão, regeneração e justificação nos corações dos pecadores arrependidos (João 16: 8-11).

A Bíblia ensina graça preveniente?

João 1: 9 ensina que Cristo trouxe luz suficiente para iluminar graciosamente cada pessoa. A iluminação não garante a salvação de ninguém, mas torna possível a escolha da salvação. John Wesley descreveu “o primeiro desejo de agradar a Deus, o primeiro alvorecer de luz em relação à sua vontade e a primeira, leve e passageira convicção de ter pecado contra ele.” Tudo isso, disse Wesley, “implica alguma tendência à vida, algum grau de salvação, o princípio da libertação de um coração cego e insensível”. Enquanto todos podem não ter a mesma quantidade de luz, aqueles que perderem o céu, perderão com base em que eles rejeitaram qualquer quantidade de luz que eles receberam.
Não haveria necessidade de uma expiação universal se todos não tivessem a oportunidade de aceitar a salvação. João 12:32 declara que todos os homens são atraídos para Cristo. Esta atração graciosa é resistível, mas fornece a todas as pessoas a oportunidade para crer. O verbo grego helkuo não significa que Deus arrasta irresistivelmente os eleitos para a fé. “Não há pensamento aqui de força ou magia, o termo figurativamente expressa o poder sobrenatural do amor de Deus ou Cristo que sai para todos (12:32), mas sem o qual ninguém pode vir (6:44)”, escreve Oepke no volume um do Dicionário Teológico do Novo Testamento de Kittel. A idéia de uma atração seletiva contradiz a linguagem universalista usada em todo o Evangelho de João e em todo o Novo Testamento.
Em João 16: 8-11 vemos que o ministério contínuo do Espírito é convencer (elencho) todo o mundo caído da humanidade de seu pecado de incredulidade. O motivo do Espírito para este trabalho é dirigir o culpado para a redenção. Elencho significa: “mostrar a alguém o seu pecado e convocá-lo ao arrependimento” [Theological Dictionary of the New Testament, 2: 474]. O objetivo final dessa convicção é restaurar as relações entre as pessoas (Mateus 18:15, 1 Timóteo 5:20, 2 Timóteo 4: 2, Tito 1:13, 2:15, João 8:46) ou entre uma pessoa e Deus (por exemplo, João 16: 8, Hebreus 12: 5) [The Complete Biblical Library, Greek-English Dictionary, 12: 373]. As pessoas jamais veriam sua necessidade de um Salvador sem que o Espírito as convencesse do pecado que as separa de um Deus santo.
Romanos 2: 4 ensina que Deus continua a conduzir (presente) pecadores ao arrependimento. Até mesmo o teólogo calvinista Charles Hodge, em seu comentário sobre Romanos, interpretou este versículo como ensinando graça preveniente. Contudo, ele negou as implicações dessa doutrina. O versículo seguinte indica que, enquanto Deus conduz, o homem pode recusar ser conduzido. Não podemos concluir que esta graça é simplesmente graça comum, não destinada a conduzir os homens à salvação, porque o objetivo desta condução é o arrependimento, o primeiro passo da conversão. E o versículo sete promete que o objetivo desta condução é a vida eterna.
Enquanto Tito 2:11 diz que a graça de Deus se manifestou a todos os homens, não podemos concluir que todos os homens serão salvos. No entanto, essa graça não pode ser explicada simplesmente como “graça comum”. O propósito dessa graça era trazer a salvação. Embora seja a vontade de Deus que todos os homens sejam salvos (1 Tm 2: 4), a graça que se manifesta a todos é resistível.
Portanto, concluímos com John Fletcher que “toda a nossa salvação é de Deus, toda a nossa condenação é de nós mesmos”.

Tradução Walson Sales

Fonte:http://www.fwponline.cc/v18n2/v18n2witzki.html

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